Tkaj dwa ulabbe wwawe kwwabb

06-11-2002 algemeen

Tijdens de Week van het Oor kwam er uit Zwitserland goed nieuws: voor mensen met ernstig tot zeer ernstig gehoorverlies is een nieuwe generatie digitale gehoorapparaten ontwikkeld. Zij stellen de bijna geheel dove in staat zich overal te bewegen als een horende. Een complexe technologie ontsluit de slechthorende uit zijn isolement. De Duitse filosoof Kant zei: ,,Als je niet kan zien, ben je gescheiden van de dingen. Als je niet kan horen, ben je gescheiden van de mensen.`

`Tkaj dwa ulabbe wwawe kwwabb`. Zo ongeveer hoort iemand met een sterk verslechterd gehoorvermogen de op normale snelheid en toonhoogte uitgesproken zin `De kat krabt de krullen van de trap.` Iemand die doof is, of zeer slecht hoort, leeft zeer geïsoleerd. Natuurlijk zijn er hulpmiddelen, maar een grote groep gehoorgestoorden maakt daarvan geen gebruik. Ontkent de handicap, of heeft er nauwelijks weet van. Wie de achteruitgang van het gehoor echter te lang verwaarloost en geleidelijk lijkt te gaan wennen aan het feit dat bepaalde geluiden niet waarneembaar zijn, is zwaar gehandicapt voor hij er erg in heeft.

Het is volgens de voorzitter van de Nationale Hoorstichting, Jan Kamminga, een emotionele barriegravere die mensen ervan weerhoudt hulp te zoeken. Kamminga is een politiek dier met een ernstig oorprobleem, net zoals Ronald Reagan, Bill Clinton en Nelson Mandela, om maar eens wat (ex)spelers op het wereldtoneel te noemen.

De commissaris van de koningin in Gelderland wijt de terughoudendheid van de slechthorende om professionele hulp te zoeken, aan de weigering het probleem te accepteren, het onvermogen om het te herkennen en de laakbare opstelling van de omgeving. Hoe vaak wordt iemand met oorproblemen niet neergezet als aansteller, luiwammes of zonderling? De omgeving klaagt gemiddeld twaalf jaar voordat iemand de KNO-arts opzoekt. Zelf ervaart de patiënt gedurende zeven jaar overlast van een verslechterend gehoor, voordat hij er werk van maakt.

Een te afwachtende houding bij gehoorproblemen kan leiden tot depressiviteit, prikkelbaarheid, relatieproblemen, moeilijkheden op de werkvloer, verminderd carrièreperspectief en bedreiging van de persoonlijke veiligheid (verkeer, werk). Vroegtijdige onderkenning en behandeling kan veel persoonlijk leed, maar ook forse maatschappelijke kosten voorkomen.

Toeter
En er is zoveel te doen tegen slechthorendheid. De tijd dat de oude mens een grote toeter aan zijn oor zette, waarin de familieleden om de beurt een behartigenswaardig woord konden schreeuwen, is voorgoed voorbij. Als het aan Kamminga ligt, krijgt het gehoorprobleem een geheel ander imago. Weg met de pesterijen (`Hé dove!`). Op naar trendy apparaten, in flitsende kleurtjes. Net zoals de wereld van de optiek van de brildrager een modieus fenomeen heeft weten te maken, moet de audiologische bedrijfstak de slechthorende van het stoffige imago van de uitgestotene afhelpen.

Een van de toonaangevende bedrijven in deze branche is het Zwitserse Phonak. Hoogwaardige technologie, zoals je van Zwitsers mag verwachten, ligt ten grondslag aan een uitgebreid scala aan audiologische producten. De Supero, die vrijdag in Zwitserland wordt gepresenteerd, is vooral bedoeld voor mensen met ernstig tot zeer ernstig gehoorverlies, tot meer dan 90 decibel achteruitgang.

Het hart van de Supero is een `powerchip`, die uit verscheidene kanalen geluid ontvangt, dat allemaal afzonderlijk kan worden versterkt. Omdat het ontwerp met name gericht is op kinderen met gehoorproblemen, is de Supero uitgerust met een schokvrije behuizing, die vuil en vocht weert.

Nieuw element van dit apparaat is dat de batterij niet langzaam leegstroomt en gedurende het laatste deel van de werkingsduur steeds minder energie afgeeft, maar dat een half uur voordat de batterij leeg is, een piepsignaal meldt dat vervanging nodig is. Dat is belangrijk voor de jeugdige gebruiker, bij voorbeeld als hij in de klas zit en de les tot op het laatst dient te kunnen volgen.

Dat de Supero in allerlei modieuze kleurtjes verkrijgbaar is, is voor het gehoorvermogen van ondergeschikt belang. Maar het kan er wel toe bijdragen dat de drager met trots het `kekke` gehoorapparaat aan klasgenoten laat zien. Het draagt aldus bij aan de acceptatie van het gehoorprobleem en aan de opheffing van het sociaal isolement.

Bron: Rotterdams Dagblad d.d 6 november 2002


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen