Een baan vinden met een zintuiglijke beperking: ‘Werkgevers zien vaak alleen de obstakels’

09-10-2019 algemeen , samenleving & maatschappij , werk & carrière

Het begon allemaal twaalf jaar geleden. Sandra Ballij, destijds bankier van beroep, bezocht in Parijs een restaurant waar je dineerde in het donker. Al het personeel was blind of slechtziend. Ze besefte dat ze allerlei vooroordelen had over mensen met een beperking. ‘Ik wist dat ik niet de enige ben die zo denkt, en daarom vond ik dat we zo’n restaurant ook in Nederland nodig hadden.’ Het restaurant – Ctaste – kwam er, maar dat niet alleen: inmiddels runt Sandra ook Ctalents, een talentenbureau voor mensen met een zintuiglijke beperking.

‘Ik noem het liever een zintuiglijke uitdaging’, vertelt Sandra in haar huidige kantoor in Breukelen, ‘want de term beperking legt de nadruk op wat mensen niet kunnen. Terwijl wij bij Ctalents juist uitgaan van datgene wat ze wel kunnen.’

Druppel

Het idee om naast het restaurant ook nog een talentenbureau te beginnen voor blinden, slechtzienden, doven en slechthorenden, ontstond toen Sandra op een dag met één van de blinde obers bij Ctaste sprak. ‘Dat meisje had een WO-diploma en ik vroeg haar waarom ze eigenlijk bij mij in de bediening werkte,’ vertelt Sandra. ‘Ze bleek al ontelbare keren te zijn afgewezen voor banen in het vakgebied waar ze voor had gestudeerd. Ik dacht: dat moet toch anders kunnen! Zo is het idee voor Ctalents ontstaan.’

Sandra Ballij - Ctalents

Met restaurant Ctaste had Sandra al een social enterprise (een bedrijf dat een maatschappelijk verschil wil maken, red.), maar met Ctalents ging ze nog een stap verder; nu moest ze immers ook ándere bedrijven meekrijgen om mensen met een beperking aan te nemen. Ze begon met tien kandidaten voor wie ze een baan wilde vinden. Inmiddels heeft Ctalents ruim 1000 kandidaten in het bestand.

‘Hoewel dat natuurlijk een mooi getal is, is het nog steeds slechts een druppel op de gloeiende plaat,’ zegt Sandra. ‘Er zijn immers tienduizenden mensen met een zintuiglijke uitdaging en onder hen is de werkloosheid enorm hoog. Dat ligt voor een gedeelte aan de werkgevers, die het vaak niet aandurven om mensen met een beperking in dienst te nemen. Maar ook de maatschappij speelt hierin een rol. Iemand met een beperking kan prima een belangrijke functie binnen een bedrijf vervullen, maar voor veel mensen is dat nog een brug te ver. We denken allemaal veel te zwart-wit.’

Verdrietig

Als voorbeeld vertelt Sandra over Sharon, een jonge intelligente vrouw die jarenlang werkloos was. Ze had psychologie gestudeerd, maar het lukte haar niet eens om een baan als schoonmaker te vinden. ‘Heel verdrietig was dat, haar verhaal raakt me nog steeds,’ zegt Sandra. ‘Als je zó vaak hebt gesolliciteerd en je bent zó vaak afgewezen, dan heeft dat ook invloed op hoe je naar jezelf kijkt. Je zelfvertrouwen krijgt dan een flinke knauw.’

Via Ctalents werd Sharon uiteindelijk aangenomen bij PriceWaterhouseCoopers (PWC), een gerenommeerd consultancybureau. ‘Samen met PWC keken we welke vacatures er waren en welke daarvan aansloten op Sharons competenties. Sharon werkt nu al vijf jaar bij PWC, inmiddels in de functie van senior consultant.’

Feedback

Ook de 32-jarige Marleen (doof) vond via Ctalents een baan. Zij was vooral blij met de uitgebreide voorbereiding op de sollicitatiegesprekken.

Marleen‘Ctalents investeert veel tijd en werk in het voorbereiden van die gesprekken,’ vertelt Marleen. ‘Ook hielpen ze me bij het ontwikkelen van een goede elevatorpitch. Dit houdt in dat ik als sollicitant in korte tijd kan uitleggen wie ik ben en wat voor werkervaring ik heb. Het is heel zinvol om dit, tijdens de stress van een gesprek, rustig en duidelijk onder woorden te kunnen brengen.’

Inmiddels werkt Marleen als Office Manager, maar de keren dat ze na een sollicitatiegesprek werd afgewezen, voelden voor haar niet als iets negatiefs. ‘De feedback die ik kreeg was vaak een combinatie van positieve punten en dingen die ik nog kon ontwikkelen,’ legt ze uit. ‘Deze feedback kon ik dan in nieuwe gesprekken direct toepassen.’

(fotocredits: Evelien Hogers)

Obstakels

Krijgt Ctalents het altijd voor elkaar om een kandidaat in een passende functie te laten starten? ‘Het ligt er wel een beetje aan met wie we te maken hebben,’ legt Sandra uit. ‘Sommige organisaties willen aan de slag met inclusie vanuit een persoonlijke overtuiging en dat is een goed uitgangspunt. Vaak doen organisaties het echter puur vanwege de huidige wet- en regelgeving. Zo’n vertrekpunt is misschien niet altijd even inspirerend, maar we laten ons daardoor niet uit het veld slaan. Een gesprek over inclusie is altijd belangrijk, omdat het kan leiden tot de bewustwording die we in onze samenleving nodig hebben.’

Meer dan 90% van de kandidaten die via Ctalents een baan vonden werkt na een jaar nog steeds in die functie, 85% krijgt daarna een vast contract. ‘Soms duurt het wel twee jaar voordat een bedrijf één persoon met een beperking aan durft te nemen,’ voegt Sandra toe. ‘Die eerste persoon is ook het spannendst, werkgevers zien vaak alleen de vooroordelen en obstakels. Maar als ze eenmaal iemand met een beperking in dienst hebben, merken ze dat het gewoon prima kan.’

Zelfvertrouwen

Ook Robin (23, slechthorend) zocht eerst lange tijd zelf naar een passende baan. Hij struinde het internet af en vroeg aan vrienden om hem te helpen. Toen dat niets opleverde klopte hij bij Ctalents aan. Inmiddels is hij nu aan het werk als medewerker begrotingszaken.

‘Bij Ctalents deed ik eerst een persoonlijkheids- en competentietest om te kijken welke baan mij het beste zou liggen, vertelt Robin. ‘Binnen de kortste keren mocht ik al bij een aantal bedrijven op sollicitatiegesprek komen: maar liefst drie werkgevers in een tijdsbestek van twee weken!’

Volgens Robin heeft de begeleiding van Ctalents ervoor gezorgd dat hij een beter zelfbeeld heeft gekregen en dat hij zelfverzekerder is geworden. ‘Een andere toegevoegde waarde is dat Ctalents ook een Academy aanbiedt,’ voegt Robin toe. ‘Tijdens deze Academy leer je jezelf presenteren. Je gaat aan de slag met het oppoetsen van je CV, het schrijven van een sollicitatiebrief en het oefenen van een pitch. Hierdoor leerde ik steviger in mijn schoenen te staan bij een sollicitatie. Maar ook daarna heb ik hier veel aan gehad. Op mijn eerste werkdag heb ik mijzelf tegenover mijn nieuwe collega’s voorgesteld met behulp van een presentatie. Daarin vertelde ik wie ik ben en wat mijn gehoorverlies betekent. Dat was niet alleen fijn voor mijzelf, ook mijn collega’s vonden het prettig. Na afloop kreeg ik veel complimenten over hoe ik mezelf aan hen had voorgesteld.’

Volwaardig salaris

Ctalents werkt inmiddels samen met organisaties als ABN AMRO, Rabobank en verschillende Provincies en MKB-bedrijven. Zo heeft ABN AMRO meer dan 100 mensen met een beperking in dienst en kun je bij de Rabobank Utrecht je koffie bestellen bij een Sign Language Coffee Bar. De werknemers met een beperking die bij deze organisaties werken ontvangen ook volwaardige salarissen. Dat klinkt vanzelfsprekend, maar dat is het niet. ‘In veel bedrijven krijgen mensen met een beperking nog minder betaald dan het minimumloon,’ legt Sandra uit. ‘Er is op dat vlak in Nederland nog een lange weg te gaan.’

Om stappen te zetten op die lange weg, breidt Ctalents zich nu ook buiten de randstad uit. De komende tijd doen ze dat in grootste provincie van Nederland: Noord-Brabant. ‘Gezamenlijk met grote organisaties in Noord-Brabant gaan we aan de slag met inclusie,’ zegt Sandra. ‘We helpen met het creëren van draagvlak binnen de organisatie, maar bieden ook praktische en duurzame oplossingen voor het invullen van de Quotumwet. En natuurlijk laten we zien hoe je topwerknemers met een zintuiglijke uitdaging kunt betrekken op de werkvloer.’ Naast het matchen van werkgevers en werknemers, opent Ctalents de komende periode ook een aantal Sign Language Coffee Bars in Noord-Brabant.

Heb je een visuele of auditieve beperking en ben je op zoek naar een leuke baan die echt bij jou past? Ben je een werkgever en wil je concreet aan de slag met diversiteit en inclusie? Of is jouw organisatie dé plek voor een Sign Language Coffee Bar? Kijk op de website van Ctalents en meld je vandaag nog aan als kandidaat of werkgever!

 

 

 


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen