In Uganda – Belasting betalen voor social media

16-07-2018

Uganda haalde de afgelopen tijd het nieuws in Nederland. Eind mei, toen ik zelf in Nederland was, hoorde ik het zelf op de radio: Uganda gaat belasting heffen over het gebruik van Social Media. Dit is weer zo’n wet die niet tot uitvoer wordt gebracht, dacht ik toen nog. Jammer dat juist dit in Nederland de media haalt.

Maar niets bleek minder waar. Op 1 juli start hier het nieuwe financiële jaar, en op dat moment voert de regering ook allerlei nieuwe regels in. En dus werd ik die zondagochtend wakker, ik pakte m’n telefoon om te zien of er nog nieuwe berichtjes waren, en zag dat er verdacht lang “Verbinden” in beeld bleef staan…

Het was dus echt gebeurd; als je geen belasting betaalt, heb je geen toegang tot Social Media als Whatsapp en Facebook. VPN werd diezelfde dag razend populair. Ik weet niet precies hoe het werkt, maar je doet in elk geval alsof je via een ander land inlogt, en dus ontwijk je de belasting. Dit kost dan wel weer extra data, dus het is niet altijd goedkoper.

Een paar dagen heb ook ik VPN gebruikt. Ik was zo boos over de nieuwe belasting. Je betaalt eigenlijk drie keer belasting: over het kopen van de data, over het betalen van de belasting en dan de belasting zelf. En ik was boos dat nieuwe regelingen zomaar worden ingevoerd, zonder mensen goed vooraf te informeren en instrueren. Pas rond 17u die middag ontving ik het eerste bericht over hoe ik de belasting kon betalen. Na een paar dagen ben ik toch overstag gegaan, en heb ik netjes betaald. Het gaat om ongeveer 1 euro 50 per maand; voor mensen met lagere inkomens een behoorlijk bedrag.

Ook de Doven protesteren. Juist zij profiteren zo van Social Media. Het geeft hen toegang tot informatie, en de mogelijkheid om op eenvoudige wijze filmpjes in Gebarentaal te versturen. Nu wordt dit alles bemoeilijkt. Veel doven hebben geen werk, en dus maakt deze belasting het voor deze groep ook erg zwaar. In een open brief van een Ugandese dove kun je daar over lezen.

De overheid maakt het zichzelf ook moeilijk. Volgens de president is de belasting om roddelen tegen te gaan. Maar Whatsapp is in Uganda het medium bij uitstek waardoor informatie wordt verspreid. Ook de informatie vanuit de regering, verspreidt zich vaak via Whatsapp.

Het is altijd bijzonder als Uganda in Nederland in de spotlights staat. Maar dat het nu dit onderwerp is dat maakt dat dit mooie land het wereldnieuws haalt… daar schaam ik me toch wel een beetje voor.

 

Mijn naam is Famke (Nakimuli) Wildeman, 38 jaar, en tolk Nederlandse Gebarentaal. Sinds de zomer van 2016 woon ik in Uganda. Ik werk daar als vrijwilliger op een dovenschool, Uganda School for the Deaf in Ntinda, in de hoofdstad Kampala. Ik geef les en ik zoek sponsors voor kinderen uit armere gezinnen. Ook onderhoud ik contacten met de tolken Gebarentaal.


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen