Wat is sneller? Natuurlijk gehoor vs cochleair implantaat

20-02-2020 advertorial , hooroplossingen

Zien, horen, proeven, ruiken, aanraken, welk zintuig is het snelst denk je? En zijn we in staat om technieken te ontwikkelen die deze snelheid kunnen evenaren, of zelfs kunnen overtreffen?

 – Advertorial – 

Als je je hand brandt, dan voel je dat direct. Gevoel is supersnel dus. Of is het zien? We weten dat de lichtsnelheid 299.792.458 meter per seconde is. Veel sneller dan geluid, dat zich met slechts 340,29 meter per seconde verplaatst.

Waarnemingen en de hersenen

Je zou het misschien niet verwachten, maar het snelste zintuig is het gehoor. Het menselijk lichaam kan sneller horen dan het kan zien, proeven, ruiken of voelen. De snelheid van licht en geluid, is hier niet van invloed op. Dat vindt namelijk plaats voordat het lichaam een geluid of een beeld waarneemt. Het gaat erom hoe snel een waarneming erover doet om bij de hersenen te komen. Zodra een geluidsgolf uw oor bereikt, kunnen uw hersenen het in slechts 0,05 seconden herkennen. Dat is tien keer sneller dan dat je met je ogen kunt knipperen.

Nietjeseffect

Sommige delen van het gehoor bewegen zelfs nog sneller. Je gehoor heeft bijvoorbeeld het nietjeseffect. Bij plotselinge harde geluiden, treedt dit effect op om het gehoor te beschermen. Het duurt slechts 0,025 seconden nadat het geluid je oor heeft bereikt, tot dit mechanisme in werking treedt. Vergelijk dat met de andere zintuigen. Het duurt ongeveer 0,2 seconden voordat je hersenen het licht dat je oog bereikt begrijpen. Het duurt ook ongeveer 0,2 seconden voordat je hersenen herkennen dat je iets aanraakt.

Blind vertrouwen

Ons gehoor is dus razendsnel in het doorgeven van signalen naar de hersenen. Om te achterhalen waarom dit zo is, moeten we terug naar de prehistorie. Onze voorouders van toen, moesten blind kunnen vertrouwen op hun gehoor. Ook als het donker was en ze dus niets aan hun ogen hadden, kon het herkennen van geluid het verschil maken tussen leven en dood. Waarschijnlijk is dat de reden dat ook vandaag de dag, geluid sneller bij de hersenen komt dan beeld of gevoel.

Wint de techniek?

Dus het natuurlijke gehoor is meer dan behoorlijk snel. Maar er is meer dan één manier om te horen: een cochleair implantaat helpt mensen met gehoorverlies te horen. Het is het eerste apparaat dat in staat is om een menselijk zintuig na te bootsen. Vaak wint de machine het van de mens, als het gaat om snelheid, houdbaarheid of inzetbaarheid. Zou dat in dit geval ook zo zijn? Kan een CI geluid sneller bij de hersenen krijgen dan het natuurlijke gehoor?

Pulsen vs gehoor

Cochleaire implantaten werken door geluidssignalen om te zetten in elektrische pulsen. Deze pulsen stimuleren de gehoorzenuw en gaan rechtstreeks naar de hersenen. De vraag is dus, hoe deze pulsen zich verhouden tot het normale gehoor? Een MED-EL cochleair implantaat stuurt deze pulsen tot 50.704 keer per seconde. Een enkele puls kan zo kort zijn als slechts 0,000002 seconden. Dat is 200.000 keer sneller dan het knipperen van je oog. In snelheid wint de techniek het dus ook in dit geval van de natuur.

Kwaliteit boven snelheid

Maar het gaat niet alleen om de snelheid. Op een gegeven moment stopt het sneller laten gaan van deze pulsen met het beïnvloeden van de geluidskwaliteit. Waar het dan om gaat is de nauwkeurigheid: kwaliteit boven kwantiteit. Want als de kwaliteit niet goed is, heb je er niets aan. Je hersenen zullen het geluid dan immers niet kunnen herkennen. Het moet dus niet alleen snel, maar ook nauwkeurig worden doorgegeven. Een manier om nauwkeurigheid te krijgen is door te controleren naar welk deel van het slakkenhuis deze pulsen gaan. Het stimuleren van het slakkenhuis op verschillende plaatsen zorgt ervoor dat mensen verschillende geluiden horen.

Individuele regeling

Als je een puls naar het verkeerde deel van het slakkenhuis stuurt, maakt het niet uit hoe snel het daar komt: het zal nooit goed klinken. Elk cochleair implantaat, van MED-EL of van een andere fabrikant, is ontworpen rond dit idee. Het bijzondere aan MED-EL is dat het de snelheid van elke individuele puls regelt. Het veranderen van de snelheid van de pulsen in een bepaald deel van het slakkenhuis buigt het geluid zodat het een beetje hoger of lager lijkt. Dit is vooral nuttig voor lage tonen, omdat het hen nauwkeuriger kan laten klinken.

Ken je de SONNET 2 al? Ontdek hoe onze nieuwste cochleaire implantaat-audioprocessor voor jou gemaakt is.

Meer weten? Kom naar de informatiebijeenkomst op 17 maart 2020
Wil je meer weten over CI’s, de mogelijkheden, de operatie en revalidatie? Wil je direct contact met zowel professionals in de hoorzorg als mensen die al een CI hebben? CI-fabrikant MED-EL organiseert maandelijks informatiebijeenkomsten.


Reacties

Er is 1 reactie Bekijk

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen