Gebarentaal op leven en dood

29-05-2006 algemeen

Ongeveer een jaar geleden reed Anne Baker mee met een medicus, met wie ze toevallig aan de praat raakte over gebarentaal. Toen ze de arts vertelde dat ook doofblinde kinderen met gebarentaal kunnen communiceren, zette hij subiet de auto stil en belde met zijn ziekenhuis.

Op het nippertje kon de arts voorkomen dat het leven van een pasgeborene, die blind en doof ter wereld was gekomen, zou worden beëindigd. Het kindje, dat ook nog een mondafwijking had, werd geacht geen menswaardig bestaan te kunnen leiden. De ouders hadden al toestemming gegeven om te stoppen met de kunstmatige voeding.

Anne Baker, hoogleraar Nederlandse gebarentaal aan de Universiteit van Amsterdam, emotioneel: ,,Het was puur toeval. Had ik die dag niet bij die arts in de auto gezeten, dan had dat kindje nu misschien niet meer geleefd. ’’

Vierhandengebarentaal, waarbij doofblinde mensen losjes de handen van hun gesprekspartner vasthouden, is relatief onbekend, terwijl het even effectief is als gewone gebarentaal. ,,Je kunt voelen wat de ander gebaart. De meeste gebaren zijn op deze manier even duidelijk te voelen als ze normaal gesproken kunnen worden gezien. Alleen voor gebaren waarbij het mondbeeld ook erg belangrijk is, wordt een aangepast gebaar gebruikt.’’

Baker kan er niet over uit. Ze laakt de tunnelvisie van veel artsen en het gebrek aan kennis. ,,Ze horen te weten dat een vierhandensysteem bestaat. Het is simpelweg een kwestie van verder kijken dan je neus lang is. Typ doofblind maar eens in bij Google en je wordt bedolven met informatie en mogelijkheden.’’

Ze pleit ervoor dat psycholinguïstiek en basisinformatie over gebarentalen tijdens het eerste deel van de opleiding wordt gegeven aan huisartsen, psychologen, audiologen en maatschappelijk werkers in spé.

,,Laat het duidelijk zijn: ik kan niet beoordelen hoe vaak het voorkomt dat artsen onder dergelijke omstandigheden een leven beëindigen en of dat terecht is, maar ik vind het shockerend te merken dat ze er niet eens over nadachten.’’

Er is in zijn algemeenheid nog steeds te weinig kennis over gebarentalen, betoogt Baker.

,,Nog steeds denken de meeste mensen dat gebarentaal een halve taal is waarbij er ergens informatie verloren gaat, dat nuances verdwijnen, maar dat is niet waar. Je kunt je zo precies als maar mogelijk is uitdrukken in een gebarentaal. Hetzelfde geldt voor vierhandengebaren, alleen gaat dat langzamer.’’

De gebrekkige kennis kan levens kosten, maar heeft ook gevolgen voor de maatschappelijke positie van doven en doofblinden in het algemeen, zegt Baker. ,,Er moet in het onderwijs meer in dove leerlingen worden geïnvesteerd. En er moet duidelijkheid komen over het aantal uren dat dove mensen gebruik kunnen maken van doventolken. Realiseer je hoe vaak je die nodig kan hebben. Soms worden tolkenuren ‘gespaard’ voor noodgevallen. Veel dove mensen zijn als de dood dat ze ergens zonder komen te zitten. Dat kun je mensen niet aandoen.’’

Bron: AD.nl


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen