Het voordeel van doofheid

09-05-2006 algemeen

Een erfelijke vorm van doofheid hangt samen met een sneller wondherstel. Dat evolutionaire voordeel verklaart de wereldwijde verspreiding van die vorm van doofheid, bericht de website van Nature.

Gisteren was er in Amsterdam een bijeenkomst van de Europese vereniging voor menselijke genetica. Daar vertelde Stella Man van de Universiteit van Londen over de onvermoede voordelen van erfelijke doofheid. Omdat de aandoening over de hele wereld voorkomt, ging ze er vanuit dat er ook een evolutionair voordeel aan moest zitten. De vraag was alleen welk. De erfelijke doofheid heeft een genetische basis: een bepaald gen (Cx26) komt in gemuteerde vorm voor. Wanneer iemand van beide ouders het gemuteerde gen ontvangt, zal hij doof blijven. De vraag was welke voordelen het gemuteerde Cx26-gen heeft voor de drager.

Er leek iets aan de hand te zijn met Cx26 en de huid, want Duitse en Ghanese onderzoekers was het opgevallen dat dragers van één of twee kopieën van het gemuteerde gen een dikkere huid hadden.

Uit laboratoriumproeven met huidcellen bleek dat de cellen met een gemuteerd Cx26 gen beter bestand waren tegen bacteriële infecties en dat ze bovendien mobieler waren, wat inhoudt dat ze actiever zijn bij wondherstel.

Meer evolutionair begrip van doofheid is natuurlijk aardig, maar de speurtocht naar farmaceutische toepassingen is ook reeds begonnen. Een tijdelijke uitschakeling van het gezonde Cx26 gen zou het wondherstel wel eens kunnen bevorderen.

Bron: Teleac Radio


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen