Nederlanders weten te weinig over gehoorbescherming en wat ze aan gehoorverlies kunnen doen

02-03-2018 gezondheidszorg

Nederlanders stellen zichzelf onbewust bloot aan gevaarlijke geluidsniveaus waarbij ze kans lopen op blijvend gehoorverlies, bijvoorbeeld om meer te genieten van een concert of een film. Tegelijkertijd durven mensen bij gehoorproblemen geen hulp in te schakelen, terwijl er verschillende oplossingen zijn voor gehoorverlies. Dit blijkt uit het onderzoek dat is uitgevoerd in het kader van de Internationale Dag van het Gehoor.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft deze Dag van het Gehoor (World Hearing Day) opgezet om meer aandacht te vragen voor de preventie van doofheid en gehoorverlies. Gehoorverlies kan bij kinderen leiden tot ontwikkelingsproblemen en bij volwassenen tot isolement, depressie en zelfs snellere progressie van dementie.

Volgens de WHO stijgt het aantal mensen met gehoorverlies. Het treft inmiddels meer dan 5% van de wereldbevolking, ongeveer 466 miljoen mensen. In Nederland heeft één op de 10 mensen gehoorverlies, waarvan ongeveer 50.000 ernstig. Van de 65-plussers heeft zelfs 17% gehoorverlies. Mensen worden daar lang niet altijd voor behand

Risico’s nemen
Het onderzoek (‘De Staat van Horen’, uitgevoerd door YouGov in december 2017, mede mogelijk gemaakt door Cochlear, een fabrikant van implanteerbare hooroplossingen) laat zien dat 42% van de Nederlanders zich onbewust blootstellen aan potentieel gevaarlijke geluidsniveaus. Eén op de vijf zegt zo meer plezier te beleven aan een activiteit, zoals het bijwonen van een concert of het kijken naar een film. De meerderheid (57%) neemt geen voorzorgsmaatregelen in omgevingen waarvan zij weten dat die schadelijk kunnen zijn voor hun gehoor, zoals bij evenementen, terwijl mensen erkennen dat zij bij evenementen het vaakst worden blootgesteld aan gevaarlijke geluidsniveaus.

Ook hebben de meeste (57%) Nederlanders het volume van hun telefoon te hoog ingesteld. Dit is met name het geval onder jongeren tussen de 18-24 jaar, waarvan de meerderheid (85%) zegt dit te doen. Een van de redenen achter dit gedrag kan zijn dat jongeren denken dat zij te jong zijn om gehoorschade op te lopen, aangezien 16% van de respondenten denkt dat slechthorendheid een natuurlijk onderdeel is van het verouderingsproces.

“Het is verwonderlijk dat mensen vermijdbare risico’s nemen in een omgeving waarvan ze weten dat deze hun gehoor kan aantasten. Het is als wielrennen zonder helm,” aldus KNO-arts prof. Emmanuel Mylanus van het Radboud Universitair Medisch Centrum en vice-voorzitter van de Nationale Hoorstichting. “Gehoorverlies kan iedereen treffen, ongeacht leeftijd of levensstijl. Het is belangrijk dat je gedurende je hele leven goed voor je gehoor zorgt zodat je ook later van je favoriete activiteiten kunt genieten.”

Impact van gehoorverlies
Het onderzoek laat zien dat de impact van gehoorverlies groot is, aldus de mensen die zelf gehoorverlies ervaren.

  • 36% vindt dat gehoorverlies ertoe heeft geleid dat ze sommige sociale gelegenheden vermijden
  • 27% zegt dat gehoorverlies een negatieve invloed heeft op de geestelijke gezondheid
  • Een kwart (24%) zegt dat gehoorverlies problemen op het werk heeft veroorzaakt
  • Een kwart (23%) zegt dat gehoorverlies deelname aan activiteiten onmogelijk heeft gemaakt
  • Een op de vijf (19%) zegt dat gehoorverlies heeft geleid tot extra druk op vrienden, familie en collega’s

Bang om hulp te zoeken
Het onderzoek laat ook zien dat tweederde van de mensen niet altijd weet hoe ze hun gehoor kunnen beschermen of wanneer ze hulp kunnen zoeken. De helft (50%) zegt dat zij hulp zouden zoeken als ze niet meer goed kunnen communiceren met vrienden, familie of collega’s. Een derde (31%) zou alleen bij pijn aan het gehoor hulp zoeken. Tweederde is bang om hulp te zoeken bij gehoorverlies, omdat ze bang zijn voor wat zij van hun arts te horen zullen krijgen.

“De meeste vormen van gehoorverlies ontstaan geleidelijk en pijnloos, wat betekent dat mensen mogelijk nog niet op zoek gaan naar een behandeling op het moment dat zij die al wel nodig hebben. Terwijl er zijn in het dagelijks leven eenvoudige, logische manieren om je gehoor te beschermen. Het lager instellen van het volume van je telefoon en het nemen van beschermende maatregelen tijdens concerten of evenementen of tijdens het grasmaaien zijn allemaal stappen in de juiste richting. Degenen die zich zorgen maken over hun eigen gehoor of dat van een vriend of geliefde zouden een bezoek aan een specialist in de buurt kunnen overwegen,” vervolgt KNO-arts Emmanuel Mylanus.

Nu horen biedt geen garantie voor de toekomst
De toenemende populariteit van spraakgestuurde apparaten zoals de Amazon Echo, Google Home en apparaten zoals tv’s en koelkasten met een ingebouwde spraakassistent, brengen mogelijk nieuwe gehooruitdagingen met zich mee. Het gehoor wordt immers steeds belangrijker in een wereld die steeds meer gebaseerd is op spraak en geluid.

“Horen stelt ons tot van alles in staat en verrijkt ons leven, maar jammer genoeg vormt gehoorverlies een wereldwijde stille epidemie. Er zal altijd een deel van de bevolking zijn waarbij het gehoorverlies helaas onvermijdbaar is, maar voor wie diverse oplossingen bestaan. De meeste mensen hebben echter een keuze als het gaat om het behouden van een gezond gehoor,” aldus Niels van Druten, General Manager bij Cochlear.


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen