Verband ontdekt tussen gehoorverlies en dementie

24-01-2012 algemeen

Gehoorverlies kan leiden tot frustratie en sociaal isolement. Helemaal als mensen niet door hebben dat ze een verminderd gehoor hebben of weigeren hoorhulpmiddelen te gebruiken. En sinds kort is er ook een verband gelegd tussen gehoorverlies en dementie.

Onderzoekers van het Amerikaanse National Institute of Aging volgden twaalf jaar lang 639 mensen in de leeftijd van 36 tot 90 jaar. En ze vonden een verband tussen de mate van gehoorverlies en het risico op dementie. Voor elke 10dB verlies, verhoogt het risico met 20 procent. De exacte oorzaak van dementie is nog altijd niet bekend. Maar wat wel zeker is, is dat sommige delen van de hersenen ophouden met functioneren.

Maar wat heeft dat dan te maken met gehoorverlies? Volgens onderzoeker en KNO-arts Frank R. Lin stoppen hersenen een groot deel van hun energie in het gehoor. En als de hersenen bij gehoorverlies een onduidelijke boodschap binnen krijgen, zullen ze met man en macht proberen die boodschap te ontcijferen. `En de energie die hiervoor gebruikt wordt, gaat ten koste van andere hersenfuncties`, aldus Lin. Hierdoor zou er dus een groter risico zijn op dementie.

Op de website van de Internationale Stichting Alzheimer Onderzoek wordt aangeraden om de hersenen regelmatig te prikkelen door bijvoorbeeld dagelijks een krant te lezen, een kruiswoordpuzzel te maken en regelmatig een gesprek te voeren. Mensen met een geleidelijk verminderd gehoor hebben zelf soms niet door dat er sprake is van gehoorverlies. Ze denken dat het probleem buiten zichzelf ligt. De andere spreekt niet duidelijk genoeg. Dit kan leiden tot een sociaal isolement, want een gesprek voeren is frustrerend. Hierdoor worden de hersenen nog minder geprikkeld.

Het erkennen van gehoorverlies en het aanmeten van goede hoortoestellen is dus erg belangrijk. Alhoewel Lin niet kan garanderen dat het aanmeten van hoortoestellen daadwerkelijk leidt tot een verminderde kans op dementie. Maar het helpt de hersenen wel om minder energie te besteden aan horen en meer bezig te gaan met andere cognitieve functies.

Gebaseerd op Post Gazette


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen