Is gebarentaal prehistorisch?

09-04-2021 onderzoek & wetenschap

Het is nog een beetje giswerk, maar twee Baskische taalkundigen bekeken een groot aantal handvormen van prehistorische muurschilderingen in grotten en ze vermoeden dat het een vorm van gebarentaal is. Als dat zo is, zijn dit misschien wel de oudste voorbeelden van gebruikelijke menselijke taal!

Hoe zit het? Mensen maakten handafdrukken door een kleurstof aan te brengen rondom een hand die tegen de muur gehouden werden. Een van de eigenaardigheden is dat bij veel van de handen vingers ontbreken. Waarom? Waren er vingers afgevroren of op een andere manier kwijtgemaakt? Hadden deze mensen een ritueel waarbij voor straf vingers werden afgehakt?

Handen in Gargas. Foto: José-Manuel Benito, Wikimedia

Handen in Gargas. Foto: José-Manuel Benito, Wikimedia

De taalkundigen beschrijven in een artikel van Philosophical Transactions of the Royal Society, hoe ze een groot aantal handvormen bekeken om te analyseren welke combinaties van vingers precies verdwenen waren. Ze stellen dat de waarschijnlijkste hypothese is dat het gaat om vingers die voor het plaatje werden omgebogen.

Maar dat is nog niet alles: het gaat precies om die combinaties van vingers die je kunt ombuigen als je je hand in de lucht houdt. Wanneer je je hand tegen een wand houdt, zijn meer combinaties mogelijk, maar die werden niet gebruikt. Waarom zou je precies de handvormen afbeelden die je zonder steun kunt maken? De conclusie dat het hier om een gebarentaal ging, ligt voor de hand.

Bron: Neerlandistiek.nl

Foto: Handen in Gargas. Foto: José-Manuel Benito, Wikimedia


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Doof.nl maakt gebruik van cookies.

We gebruiken noodzakelijke cookies om onze website goed te laten werken. Met jouw toestemming plaatsen wij statistische cookies die worden gebruikt om de website te testen en te verbeteren. Als je marketingcookies accepteert delen we informatie over jouw gebruik van onze site met onze partners voor social media, adverteren en analyse. Geef hieronder aan welke categorie cookies we mogen plaatsen.

Lees meer

Noodzakelijke cookies helpen een website bruikbaarder te maken, door basisfuncties als paginanavigatie en toegang tot beveiligde gedeelten van de website mogelijk te maken. Zonder deze cookies kan de website niet naar behoren werken.

Lees meer

Statistische cookies helpen eigenaren van websites begrijpen hoe bezoekers hun website gebruiken, door anoniem gegevens te verzamelen en te rapporteren.

Lees meer

Marketingcookies worden gebruikt om bezoekers te volgen wanneer ze verschillende websites bezoeken. Hun doel is advertenties weergeven die zijn toegesneden op en relevant zijn voor de individuele gebruiker. Deze advertenties worden zo waardevoller voor uitgevers en externe adverteerders.