Is gebarentaal prehistorisch?

09-04-2021 onderzoek & wetenschap

Het is nog een beetje giswerk, maar twee Baskische taalkundigen bekeken een groot aantal handvormen van prehistorische muurschilderingen in grotten en ze vermoeden dat het een vorm van gebarentaal is. Als dat zo is, zijn dit misschien wel de oudste voorbeelden van gebruikelijke menselijke taal!

Hoe zit het? Mensen maakten handafdrukken door een kleurstof aan te brengen rondom een hand die tegen de muur gehouden werden. Een van de eigenaardigheden is dat bij veel van de handen vingers ontbreken. Waarom? Waren er vingers afgevroren of op een andere manier kwijtgemaakt? Hadden deze mensen een ritueel waarbij voor straf vingers werden afgehakt?

Handen in Gargas. Foto: José-Manuel Benito, Wikimedia

Handen in Gargas. Foto: José-Manuel Benito, Wikimedia

De taalkundigen beschrijven in een artikel van Philosophical Transactions of the Royal Society, hoe ze een groot aantal handvormen bekeken om te analyseren welke combinaties van vingers precies verdwenen waren. Ze stellen dat de waarschijnlijkste hypothese is dat het gaat om vingers die voor het plaatje werden omgebogen.

Maar dat is nog niet alles: het gaat precies om die combinaties van vingers die je kunt ombuigen als je je hand in de lucht houdt. Wanneer je je hand tegen een wand houdt, zijn meer combinaties mogelijk, maar die werden niet gebruikt. Waarom zou je precies de handvormen afbeelden die je zonder steun kunt maken? De conclusie dat het hier om een gebarentaal ging, ligt voor de hand.

Bron: Neerlandistiek.nl

Foto: Handen in Gargas. Foto: José-Manuel Benito, Wikimedia


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Doof.nl maakt gebruik van cookies.

Doof.nl gebruikt vier soorten cookies.

Lees meer

Deze cookies zorgen ervoor dat de website goed werkt.

Lees meer

Wij gebruiken programma's die het gedrag van bezoekers op onze website volgen, zoals Google Analytics.

Lees meer

Op onze websites staan YouTube-filmpjes. Wanneer je deze wilt afspelen, dan moet je de cookies accepteren. YouTube slaat dan cookies op op jouw computer. Daarnaast hebben we een cookie van Facebook, Twitter en Instagram op onze website staan. Dat betekent dat deze sociale media je op onze website kunnen volgen. Op onze website vind je advertenties. Google kan bekijken welke advertenties jij ziet.