Deed chronische oorontsteking Neanderthalers uitsterven?

27-09-2019 algemeen

Lang was onduidelijk waarom de Neanderthalers zo’n veertigduizend jaar geleden zijn uitgestorven. Amerikaanse onderzoekers deden een ontdekking die een nieuwe theorie hierover heeft opgeleverd: chronische oorontsteking heeft ze de das om gedaan.

De Neanderthalers leefden tienduizend jaar in Europa en Azie. Waarom ze vrij plotseling zijn uitgestorven, is nooit helemaal duidelijk geworden. De komst van de moderne mens vanuit Afrika, werd lang als gezien als belangrijkste mogelijke oorzaak. Maar naarmate steeds meer bewijzen naar boven kwamen dat de Neanderthalers zelf ook behoorlijk intelligent en ontwikkeld waren, wankelde die theorie.

Een Amerikaans onderzoek heeft iets aan het licht gebracht dat mogelijk ook kan hebben bijgedragen aan het verdwijnen van deze soort mensachtigen. Uit het onderzoek blijkt namelijk dat de buis van Eustachius van de Neanderthaler heel erg lijkt op die van jonge hedendaagse kinderen en een vrij horizontale ligging heeft. Hierdoor blijven bacteriën makkelijk in de buis zitten en is de kans op een oorontsteking groot. Bij moderne kinderen verandert de ligging naarmate ze ouder worden, maar bij de Neanderthalers is deze verandering niet waar te nemen. Oorontsteking kan daardoor een chronische aandoening zijn geweest. En de daarbij horende complicaties ook. Mogelijk zijn ze daar op den duur ernstig verzwakt door geraakt.

Of dit – al dan niet in combinatie met de komst van de moderne mens – de oorzaak is, blijft onzeker. Maar dat onze voorouders veel last van oorpijn hadden, lijkt hiermee wel aangetoond.

Bron: scientias


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen