Gehoorcellen gekweekt uit stamcellen

11-12-2008 algemeen

Sommige cellen uit een stamcelgebied in het muizenbrein kunnen zich ontwikkelen tot de zintuigcellen van het binnenoor, de haarcellen. Ook bij mensen zijn die cellen te vinden. Mogelijk kunnen die in de toekomst bij dove mensen de verloren gehoorfunctie herstellen, opperen hersenonderzoekers in een artikel dat deze week online bij de Proceedings of the National Academy of Sciences verscheen.

Haarcellen zijn gespecialiseerde cellen die mensen, zoogdieren en vogels nodig hebben om te kunnen horen. De minuscule trilhaartjes aan de bovenkant van de haarcellen komen in beweging door geluidsgolven, en worden omgezet in zenuwsignalen. De tweede stap is dat naburige zenuwcellen die signalen doorgeven aan de hersenen. Het afsterven van haarcellen is een van de belangrijkste oorzaken van gehoorverlies. Haarcellen gaan kapot door regelmatige blootstelling aan hard lawaai, door bepaalde infecties en antibiotica, en door ouderdom. In Nederland hebben ongeveer 1,5 miljoen mensen gehoorproblemen. Voor afgestorven haarcellen komen geen nieuwe. En zonder haarcellen gaan ook de bijbehorende gehoorzenuwcellen kapot.

De onderzoekers ontdekten dat de cellen die de buitenste hersenkamers binnenin het muizenbrein bekleden, de zogeheten ependymcellen, erg op de haarcellen van het binnenoor lijken. Ze hebben dezelfde vorm, een bovenkant met minuscule haartjes, en dezelfde eiwitten. Ook in het mensenbrein bleek dat het geval.

In een kweekbakje maakten de ependymcellen van muizen, net als echte haarcellen, contact met de zenuwcellen die nodig zijn voor stap twee. Net als in het binnenoor liepen in het kweekbakje ook elektrische stroompjes van de haarcellen naar de zenuwcellen. En in een haarcelvrij gemaakt stukje binnenoor van een muis nestelden de gekweekte ependymcellen zich op de plek van de verdwenen haarcellen. Ook konden de onderzoekers de bijbehorende gehoorzenuwcellen kweken, met hersenstamcellen uit een zone in het muizenbrein die vlakbij de ependymcellen ligt. In een zenuwcelvrij gemaakt stuk binnenoor namen de opgekweekte stamcellen de plaats van de echte gehoorzenuwcellen in, en legden een werkend contact met de bestaande haarcellen.

Bron: NRC


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen

Doof.nl maakt gebruik van cookies.

Doof.nl gebruikt vier soorten cookies.

Lees meer

Deze cookies zorgen ervoor dat de website goed werkt.

Lees meer

Wij gebruiken programma's die het gedrag van bezoekers op onze website volgen, zoals Google Analytics.

Lees meer

Op onze websites staan YouTube-filmpjes. Wanneer je deze wilt afspelen, dan moet je de cookies accepteren. YouTube slaat dan cookies op op jouw computer. Daarnaast hebben we een cookie van Facebook, Twitter en Instagram op onze website staan. Dat betekent dat deze sociale media je op onze website kunnen volgen. Op onze website vind je advertenties. Google kan bekijken welke advertenties jij ziet.