Foetussen horen vanaf derde trimester

16-12-2015 algemeen

Heiko Locher is KNO-arts in opleiding in het Leids Universitair Medisch Centrum. Onlangs promoveerde hij op onderzoek naar de ontwikkeling van het gehoororgaan bij foetussen. Doof.nl feliciteerde hem en sprak hem over zijn onderzoek en de implicaties ervan.

Locher deed onderzoek naar de ontwikkeling van het gehoororgaan op cellulair niveau. Hij ontdekte dat bepaalde structuren die nodig zijn om te kunnen horen, pas in het derde trimester van de zwangerschap volgroeid zijn. Tot nu toe dachten veel wetenschappers dat foetussen al vanaf ongeveer achttien weken kunnen horen, maar dit blijkt dus pas later te zijn.

Ontstaan van gehoorverlies
Zijn onderzoek geeft ook inzicht in het ontstaan van verschillende soorten congenitale, vaak erfelijke, doofheid. 'Tot nu toe was van veel soorten doofheid wel bekend welke genmutatie de oorzaak is,' legt Locher uit, 'maar nu hebben we ook ontdekt waar in het gehoororgaan het precies mis gaat.' Hierdoor wordt het mogelijk om therapieën gerichter toe te passen op de exacte plek waar het probleem zich bevindt. 'Maar dit is nog toekomstmuziek', waarschuwt de arts. 'Het is niet zo dat deze therapie volgend jaar al gebruikt gaat worden. Daar gaan jaren vervolgonderzoek en testen overheen.'

Doofheid genezen
Locher is zich bewust van het culturele perspectief op doofheid en heeft hier respect voor. 'Ik kan me er tot op zekere hoogte wel in verplaatsen,' zegt hij, 'zeker als beide ouders ook doof zijn.' Toch is zijn visie als arts overwegend medisch van aard. 'Ik sta er in principe wel achter om doofheid bij foetussen te genezen, maar het is zeker een lastige kwestie.'

Vervolgonderzoek
Of zijn onderzoek een vervolg gaat krijgen, kan Locher nog niet met zekerheid zeggen. 'Dat hangt af van de beschikbare tijd en financiële middelen. Maar in principe willen wij zeker verder met onderzoek naar de gehoorontwikkeling bij foetussen. Dit onderzoek heeft zoveel interessante ontdekkingen opgeleverd, dat het zonde zou zijn om er niet mee door te gaan.'

Specialisatie tot KNO-arts
Tijdens zijn opleiding tot arts, vond Locher het vooral leuk om te herleiden waar het probleem bij een patiënt ligt. Hij had niet verwacht dat hij daarmee bij de specialisatie KNO terecht zou komen, maar het bevalt hem erg goed. 'De patiëntenpopulatie is heel divers en gezellig en er is veel afwisseling tussen werken in de operatiekamer en de polikliniek. Dat maakt het dagelijkse werk leuk en interessant.' En met dit onderzoek heeft hij zich toch weer bezig kunnen houden met de zoektocht naar de oorzaak van een medisch probleem.

Het volledige (Engelstalige) proefschrift van Heiko Locher is hier te vinden.


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen