Foetussen horen vanaf derde trimester

16-12-2015 algemeen

Heiko Locher is KNO-arts in opleiding in het Leids Universitair Medisch Centrum. Onlangs promoveerde hij op onderzoek naar de ontwikkeling van het gehoororgaan bij foetussen. Doof.nl feliciteerde hem en sprak hem over zijn onderzoek en de implicaties ervan.

Locher deed onderzoek naar de ontwikkeling van het gehoororgaan op cellulair niveau. Hij ontdekte dat bepaalde structuren die nodig zijn om te kunnen horen, pas in het derde trimester van de zwangerschap volgroeid zijn. Tot nu toe dachten veel wetenschappers dat foetussen al vanaf ongeveer achttien weken kunnen horen, maar dit blijkt dus pas later te zijn.

Ontstaan van gehoorverlies
Zijn onderzoek geeft ook inzicht in het ontstaan van verschillende soorten congenitale, vaak erfelijke, doofheid. 'Tot nu toe was van veel soorten doofheid wel bekend welke genmutatie de oorzaak is,' legt Locher uit, 'maar nu hebben we ook ontdekt waar in het gehoororgaan het precies mis gaat.' Hierdoor wordt het mogelijk om therapieën gerichter toe te passen op de exacte plek waar het probleem zich bevindt. 'Maar dit is nog toekomstmuziek', waarschuwt de arts. 'Het is niet zo dat deze therapie volgend jaar al gebruikt gaat worden. Daar gaan jaren vervolgonderzoek en testen overheen.'

Doofheid genezen
Locher is zich bewust van het culturele perspectief op doofheid en heeft hier respect voor. 'Ik kan me er tot op zekere hoogte wel in verplaatsen,' zegt hij, 'zeker als beide ouders ook doof zijn.' Toch is zijn visie als arts overwegend medisch van aard. 'Ik sta er in principe wel achter om doofheid bij foetussen te genezen, maar het is zeker een lastige kwestie.'

Vervolgonderzoek
Of zijn onderzoek een vervolg gaat krijgen, kan Locher nog niet met zekerheid zeggen. 'Dat hangt af van de beschikbare tijd en financiële middelen. Maar in principe willen wij zeker verder met onderzoek naar de gehoorontwikkeling bij foetussen. Dit onderzoek heeft zoveel interessante ontdekkingen opgeleverd, dat het zonde zou zijn om er niet mee door te gaan.'

Specialisatie tot KNO-arts
Tijdens zijn opleiding tot arts, vond Locher het vooral leuk om te herleiden waar het probleem bij een patiënt ligt. Hij had niet verwacht dat hij daarmee bij de specialisatie KNO terecht zou komen, maar het bevalt hem erg goed. 'De patiëntenpopulatie is heel divers en gezellig en er is veel afwisseling tussen werken in de operatiekamer en de polikliniek. Dat maakt het dagelijkse werk leuk en interessant.' En met dit onderzoek heeft hij zich toch weer bezig kunnen houden met de zoektocht naar de oorzaak van een medisch probleem.

Het volledige (Engelstalige) proefschrift van Heiko Locher is hier te vinden.


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen

Doof.nl maakt gebruik van cookies.

We gebruiken noodzakelijke cookies om onze website goed te laten werken.

Met jouw toestemming plaatsen wij statistische cookies die worden gebruikt om de website te testen en te verbeteren. De gegevens die we verzamelen zijn altijd anoniem.

Als je marketingcookies accepteert, wordt bij het afspelen van video's die wij via YouTube op onze site plaatsen informatie over jouw gebruik van onze site gedeeld met YouTube, voor social media, adverteren en analyse.

Lees meer

Noodzakelijke cookies helpen een website bruikbaarder te maken, door basisfuncties als paginanavigatie en toegang tot beveiligde gedeelten van de website mogelijk te maken. Zonder deze cookies kan de website niet naar behoren werken.

Lees meer

Statistische cookies helpen eigenaren van websites begrijpen hoe bezoekers hun website gebruiken, door anoniem gegevens te verzamelen en te rapporteren.

Lees meer

Onze website maakt zelf geen gebruik van marketingcookies. Bij het afspelen van video's die wij via YouTube op onze site plaatsen, worden wel marketingcookies geinstalleerd. Je kunt deze marketingcookies uitzetten, maar dan kun je de video's mogelijk niet meer afspelen.