Implantaat verhelpt evenwichtsstoornissen

18-10-2010 algemeen

Amerikaanse onderzoekers hebben een apparaatje ontwikkeld waarmee evenwichtsstoornissen bij patiënten te behandelen zijn. Het apparaat is gebaseerd op het bestaande cochleaire implantaat van Cochlear. Op dit moment bevindt het implantaat zich in een testfase met tien proefpersonen.

Vertigo is een vorm van duizeligheid waarbij je het gevoel hebt te bewegen terwijl je stil staat. Het komt vaak voor bij de ziekte van Ménière. Deze ziekte beïnvloedt het gehoor en het evenwicht met een wisselende intensiteit en frequentie. Met behulp van een nieuw ontwikkeld apparaatje kunnen patiënten direct revalideren van een aanval, zonder dat hierbij het gehoor of het evenwichtsorgaan wordt beschadigd.

Om niet misselijk te worden van de evenwichtsstoornis, moeten getroffen mensen stilliggen en wachten tot het oor (waar de fout ontstaat) zichzelf herstelt. Voor patiënten heeft dit grote gevolgen voor hun werkend leven. De ziekte is in veel gevallen te behandelen met medicijnen, een verandering van dieet of een verandering van activiteiten. Maar lukt dit niet, dan is een effectieve, maar erg ingrijpende operatie een mogelijkheid. Sommige functies worden hierbij namelijk uitgeschakeld, waardoor de patiënt voor de rest van zijn leven maar aan één oor een werkend evenwicht en (vaak) gehoor heeft.

Het nieuwe apparaat heeft geen ingrijpende gevolgen. Het wordt geactiveerd door de patiënt als de aanval opkomt. Hiervoor wordt een minuscule processor achter het oor gedragen, dat draadloos signalen doorgeeft aan het implantaat onder de huid. Dit zit in een kleine ruimte die in het slaapbeen is gecreëerd. Het apparaatje geeft vervolgens elektrische pulsen af aan drie elektrodes, die in de kanalen van het oor zijn geïmplanteerd. Het zorgt dus alleen voor herstel tijdens een aanval en tast geen andere functies aan.

De onderzoekers implanteren deze week een eerste apparaatje bij een patiënt. Ze konden hier relatief snel mee starten, omdat het ontwerp is gebaseerd op een bestaand toestel van Cochlear. Hiervoor hebben ze de processor van een hoortoestel anders geprogrammeerd. Als ze vanuit niets waren begonnen met de ontwikkeling, had het zeker tien jaar geduurd om tot dit stadium te komen, aldus Jay Rubinstein van de Universiteit van Washington.

De eerste patiënt hoort bij een groep van tien proefpersonen met de ziekte van Ménière. Als deze proef succesvol blijkt, hopen de onderzoekers dat het implantaat kan worden gebruikt voor andere veel voorkomende evenwichtsstoornissen, om zo miljoenen patiënten wereldwijd te kunnen helpen.

Bron: Kijk.nl


Reacties

Er zijn nog geen reacties Reageer

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen

Doof.nl maakt gebruik van cookies.

Doof.nl gebruikt vier soorten cookies.

Lees meer

Deze cookies zorgen ervoor dat de website goed werkt.

Lees meer

Wij gebruiken programma's die het gedrag van bezoekers op onze website volgen, zoals Google Analytics.

Lees meer

Op onze websites staan YouTube-filmpjes. Wanneer je deze wilt afspelen, dan moet je de cookies accepteren. YouTube slaat dan cookies op op jouw computer. Daarnaast hebben we een cookie van Facebook, Twitter en Instagram op onze website staan. Dat betekent dat deze sociale media je op onze website kunnen volgen. Op onze website vind je advertenties. Google kan bekijken welke advertenties jij ziet.