Hulpmiddel voor mensen met evenwichtsproblemen: de BalanceBelt

09-01-2019 gezondheidszorg , onderzoek & wetenschap , techniek & ontwikkeling

Goed nieuws voor duizenden patiënten met evenwichtsproblemen: volgend jaar komt de BalanceBelt op de markt, een evenwichtsriem die mensen helpt om letterlijk hun evenwicht te bewaren. Patiënten krijgen daardoor meer vertrouwen om weer deel te nemen aan het dagelijks leven.

Eén op de vijf mensen krijgt in meer of mindere mate te maken met evenwichtsstoornissen. Van alle 65-plussers heeft 25 procent een slecht functionerend evenwichtsorgaan. Gebruik van de BalanceBelt, de evenwichtsriem, zorgt voor een betere kwaliteit van leven voor een grote groep patiënten. Daar zat voor Herman Kingma, de bedenker van het hulpmiddel, ook de drive om vijftien jaar te werken aan technische vervolmaking van zijn idee. Kingma is hoogleraar Klinische Vestibulogie aan het Maastricht UMC+ en Maastricht University en wereldwijd een autoriteit binnen zijn vakgebied.

Hoe werkt het?

De BalanceBelt helpt patiënten met problemen aan het evenwichtsorgaan om beter de balans te bewaren. Wanneer een patiënt uit balans dreigt te raken, geeft de riem trilsignalen af. De drager van de riem corrigeert dan automatisch de lichaamshouding. De resultaten van klinische pilotstudies in een ziekenhuisomgeving en in de thuissituatie stellen zeer tevreden.

Samenwerking

Prof. Kingma heeft de BalanceBelt samen met ingenieurs van Maastricht University ontwikkeld. De licentierechten van de riem zullen worden overgedragen aan het Utrechtse bedrijf Elitac. Dit bedrijf is gespecialiseerd in zogenoemde haptische waerables (technologische hulpmiddelen die via beweging of vibratie communiceren met de gebruiker).

Het is de bedoeling dat patiënten via een verwijzing van de kno-arts de in aanmerking komen voor de evenwichtsriem. In overleg met ziektekostenverzekeraars moet nog worden bepaald of je de BalanceBelt geheel of gedeeltelijk vergoed kunt krijgen.

Kunstmatig evenwichtsorgaan

Eind vorig jaar publiceerde Raymond van de Berg, KNO-arts en evenwichtsdeskundige aan de Universiteit van Maastricht, ook al een proefschrift over de ontwikkeling van een kunstmatig evenwichtsorgaan. De publicatie laat zien dat een kunstmatig evenwichtsorgaan een veilige en effectieve manier is om het evenwicht (deels) te herstellen.

Het KNO-team van Maastricht heeft nu, samen met de Universiteit van Genève, als eerste ter wereld chirurgisch een kunstmatig evenwichtsorgaan ingebracht bij dertien patiënten. Dit opent perspectieven om deze behandeling in de toekomst aan te bieden aan patiënten met ernstige evenwichtsuitval.

Bron: Maastricht UMC+


Reacties

Er zijn 2 reacties Bekijk

Dag mevrouw Klöpping,
De BalanceBelt komt pas volgend jaar op de markt, dus hier kan uw kno-arts u nog niet mee verder helpen. Als u echter na de plaatsing van het CI erge last heeft gekregen van evenwichtsproblemen, is het wel een goed idee om sowieso contact op te nemen met uw kno-arts. Hij/zij kan dan samen met u kijken of alles in orde is.
Redactie Doof

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Gerelateerde artikelen